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Film: Defending Walter Benjamin against his devotees?

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Short film on Walter Benjamin and his essay „The Work of Art in the Age of Mechanical Reproduction“.

The film tries to show that Benjamin in this essay sketches a theory of film that can be linked to the work of Sergei Eisenstein and Charlie Chaplin.

Martin Bartenberger, Vienna 2010/2011

 

Quality

By default the video is shown in HD-quality (720p). This can cause problems on slower computers. To reduce the quality to 480p click on the 720p icon in the menu after the video has started.

Subtitles/Transcript

There are english subtitles for this film, that are enabled by default. If – for whatever reason – you want to disable them click on the icon that appears at the down right corner at the beginning of the film. While the film is running you can switch subtitles on and of by clicking on the menu icon

The transscript for the film can be downloaded here: Transcript – Defending Walter Benjamin against his devotees?

Original version/In German

The original version in german is available at http://www.theoriebuero.org/1670
In the original versions the text inserts are in german.

Download

Coming soon.

 

Sources of the film

Most of the sources that were used for the film are in german. The original list of them can be found on the website of the original version.

Walter Benjamin

» The Work of Art in the Age of Mechanical Reproduction
The book is available as Penguin Book with a great cover. All the translations of the text in the film were taken from this edition. Another translation is online at http://www.marxists.org/reference/subject/philosophy/works/ge/benjamin.htm

» Benjamin and Adorno
On the differences between Adorno and Benjamin see http://plato.stanford.edu/entries/benjamin/#ArtTec

Sergei Eisenstein

» Texts
I bet there are some collections of Eisensteins texts available in english. Especially influential are his text on montage. Also read his text about Chaplin called „Charlie the Kid“.

» Strike
I used a famous scene of his first feature film „Strike“. It is (as some of his other films) available at
http://www.archive.org/details/Strike_323

 

Charlie Chaplin

»Autobiography
Chaplins autobiography, describes his life and the reasons why he still did silent films when nobody else did anymore.

» Slavoj Zizek über das Ende von City Lights
Zizeks intepretation of the last scene of Chaplins great movie City Lights. The scene is regarded by many to be one of the best film endings ever, a part of it is shown in my film.
http://www.youtube.com/watch?v=CKKt_XIJJKg

 

Theory of film

» Manifest of Sound
This manifesto was signed by russian filmmakers Eisenstein, Pudowkin and Alexandrow and can be read as opposite position to Benjamins sound film scepticism.
Download (Be careful: in this PDF Dziga Vertov is also mentioned as author, but as far as I know he hasn’t signed the manifesto)

» Introduction to documentary – Bill Nichols
In the last part of the film I’m referring to Nichols and his conceptf documentary modes.
See also http://en.wikipedia.org/wiki/Documentary_mode

 

Film: Walter Benjamin gegen seine Liebhaber verteidigen?


Kurzfilm über Walter Benjamins Essay „Das Kunstwerk im Zeitalter seiner technichen Reproduzierbarkeit“.

Der Film versucht zu zeigen, dass Benjamin in seinem Essay eine Filmtheorie skizziert die sich (praktisch) bei Sergej Eisenstein und Charlie Chaplin finden lässt.

Martin Bartenberger, Wien 2010/2011

 

Bildqualität

Standardmäßig wird das Video in HD (720p) abgespielt, auf weniger leistungsfähigen Computern kann der Film daher ruckeln. Um die Bildqualität zu reduzieren, kann nach Start des Videos rechts unten in der Menüleiste auf 720p geklickt werden, und die Qualität auf 480p herabgesetzt werden.

Untertitel/Transkript

Der Film ist mit deutschen Untertiteln versehen. Zum Aktivieren auf das Symbol klicken, das nach dem Start des Videos im rechten unteren Eck erscheint. Während des Films können die Untertitel über das Menü-Icon am Player ein- und ausgeschaltet werden.

Das Transkript des Filmes kann hier heruntergeladen werden: Transkript – Walter Benjamin gegen seine Liebhaber verteidigen

Englische Fassung/In English

Eine englisch untertitelte Fassung ist online unter http://theoriebuero.org/1839
A version with english subtitles is available at http://theoriebuero.org/1839

Download

Coming soon..

 

Materialien die für diesen Film von Bedeutung waren

 

Zu Walter Benjamin

» Das Kunstwerk im Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit: Drei Studien zur Kunstsoziologie
In dieser Suhrkamp Ausgabe finden sich neben dem Kunstwerk-Essay auch noch die beiden thematisch verwandten Texte „Kleine Geschichte der Fotografie“ und „Eduard Fuchs, der Sammler und Historiker“.

» Kommentar von Detlev Schöttker
Diese Ausgabe des Kunstwerk-Aufsatzes ist deswegen besonders nützlich, weil sie neben dem Essay selbst auch einen Kommentar von Detlev Schöttker sowie alle wichtigen Materialien (Briefe,…) enthält.

» Walter Benjamin: Lumpensammler, Engel und bucklicht Männlein. Leben und Werk
Dieses Buch von Jean-Michel Palmier ist das beste, das ich über Benjamin gefunden habe. Unglaublich ausführlich, dafür auch ziemlich teuer.

 

Zu Sergej Eisenstein

» Schriften
Eisensteins Schriften sind auf Deutsch in unterschiedlichen Sammelbänden erhältlich. Daneben gibt es auch noch die Schriften-Reihe von Hans Joachim Schlegel.

» Streik
Eisensteins erster Langfilm „Streik“, von dem ich einen bekannten Ausschnitt verwendet habe, ist (so wie andere Eisenstein Filme) online unter archive.org.
http://www.archive.org/details/Strike_323

 

Zu Charlie Chaplin

» Charlie Chaplin: Eine Ikone der Moderne von Dorothee Kimmich
Ein lesenswerter Sammelband mit Texten über Chaplin. Die AutorInnen sind u.a. Brecht, Tucholsky, Kracauer, Adorno, Arendt und – für unseren Zusammenhang besonders interessant – Benjamin und Eisenstein.

 

» Autobiografie – Mein Leben
Chaplins Autobiografie, der u.a. seinen ungewöhnlichen Werdegang und die Gründe für sein langes Festhalten am Stummfilm schildert.

» Slavoj Zizek über das Ende von City Lights
Zizeks Interpretation der letzten Szene aus Chaplins großartigem Film City Lights, die auch in meinem Film vorkommt.
http://www.youtube.com/watch?v=CKKt_XIJJKg

 

Zur Filmtheorie

» Texte zur Theorie des Films von Franz-Josef Albersmeier von Reclam
Gute Text-Sammlung, Schwerpunkt liegt auf frühe Filmtheorie, darunter zwei Texte von Eisenstein (Montage der Attraktionen, Dramaturgie der Film-Form. Der dialektische Zugang zur Film-Form). Das ebenfalls abgedruckte „Manifest zum Tonfilm“ von Eisenstein, Pudowkin, Alexandrow kann als Gegenentwurf zu Benjamins Tonfilm-Skepsis gelesen werden.

» Introduction to documentary – Bill Nichols
Besonders im letzten Teil des Films beziehe ich mich auf Nichols Konzept der documentary modes.
Siehe auch http://en.wikipedia.org/wiki/Documentary_mode